Gnieźnianie brązowymi medalistami mistrzostw Europy

Od 3 do 6 lipca w Wałczu odbyły się Mistrzostwa Europy do lat 16 w hokeju na trawie. W składzie reprezentacji Polski znalazło się aż trzech zawodników Uczniowskiego Klubu Hokeistów Start 1954 Gniezno. Wybrańcami trenerów Łukasza Wojcieszaka i Jakuba Stranza (na co dzień również trenera gnieźnieńskiego Startu) byli: Maksymilian Pawlak, Szymon Cyprych i Jan Wesołowski.
/- /W pierwszym dniu zmagań przyszło nam rywalizować z reprezentacją Walii. W pierwszej tercji spotkania//*(mecz trwał 3×10 minut – przyp. RK) *widać było dużą nerwowość w grze. W kolejnych dwóch tercjach emocje naszych zawodników już nieco  opadły, a to przełożyło się na bardzo dobrą grę i dzięki temu odnieśliśmy wyraźne zwycięstwo //-  powiedział Jakub Stranz.
*Polska – Walia 8:2. Bramki dla biało-czerwonych strzelili: Robert Pawlak – 4 , Jakub Hołosyniuk –  2, Szymon Cyprych – 1, Maksymilian Pawlak – 1. *
/- /W drugim dniu mistrzostw rozegraliśmy dwa spotkania. Pierwszym rywalem była reprezentacja Turcji. Mecz toczył się pod dyktando naszych zawodników i podobnie jak z Walijczykami wygraliśmy zdecydowanie. Niestety, kolejny mecz ze Szwajcarią od początku nie układał się po naszej myśli. Nasi zawodnicy popełniali dużo niewymuszonych błędów. Ponadto zawodziła skuteczność przy bardzo dobrej dyspozycji bramkarza Helwetów i ostatecznie  przegraliśmy to spotkanie– podsumował trener Stranz
*Polska – Turcja 8:3 (Robert Pawlak – 4, Jan Wesołowski – 1, Maksymilian Pawlak – 1, Szymon Cyprych – 1, Jakub Hołosyniuk – 1.*
*Polska  – Szwajcaria  4:6 (Robert Pawlak – 4) *
W sobotę Polacy rozegrali kolejne dwa spotkania. W ostatnim meczu fazy grupowej rywalem biało-czerwonych był zespół Białorusi. Mecz miał bardzo duże znaczenie dla ostatecznego układu tabeli. Zwycięzca awansował z pierwszego miejsca do półfinału, przegranemu pozostawała rywalizacja  o miejsca 5-8. /- /Mecz z Białorusinami był  bardzo nerwowy. Na boisku było sporo agresji i dużo brzydkich fauli. Ostatecznie spotkanie zakończyło się naszym  jednobramkowym zwycięstwem, co pozwoliło awansować do półfinału mistrzostw Europy//– stwierdził J. Stranz
*Polska – Białoruś 5:4 (Tomasz Adamczyk – 1, Jan Wesołowski – 1 , Szymon Cyprych – 1, Maksymilian Pawlak – 1, Jakub Hołosyniuk – 1) *
Rywalem Polski w półfinale był zespół Austrii. Mecz był bardzo wyrównany, prowadzony w szybkim tempie,  obfitujący w dużo ładnych akcji po obu stronach boiska. Niestety,  Polacy przegrali 3:5 i w tej sytuacji pozostała im walka o brąz. Bramki w meczu z Austriakami strzelili: Filip Gieca, Tomasz Adamczyk i Maksymilian Pawlak.
-//W ostatnim dniu mistrzostw przyszło nam walczyć o brązowy medal z reprezentacją  Szwajcarii. Była to okazja do rewanżu za porażkę w fazie grupowej. Podeszliśmy do tego spotkania bardzo zdeterminowani z wiarą w zwycięstwo. Mecz od pierwszej do ostatniej minuty był pod pełną kontrolą naszego zespołu. Wiele składnych i widowiskowych akcji kończyło się  umieszczeniem piłeczki w bramce rywali. Ostatecznie pokonaliśmy Szwajcarię i zasłużenie zdobyliśmy brązowy medal!//– podsumował trener Stranz.
*Polska – Szwajcaria 6:3 (Maksymilian Pawlak – 4, Robert Pawlak – 2) *
Po bardzo ciężkim i wymagającym turnieju Polacy zostali trzecią drużyną w Europie. Wart podkreślenia jest również ogromny wkład gnieźnieńskich zawodników i trenera Jakuba Stranza w tym sukcesie.
W Wałczu równolegle rozgrywany był także turniej dziewcząt. Reprezentacja Polski U-16 (niestety, bez udziału gnieźnianek) zdobyła złoty medal pokonując w finale Szwajcarię 3:1.
*RADOSŁAW KOSSAKOWSKI*