Międzynarodowe święto basketu

Szesnasty Międzynarodowy Turniej Koszykówki przeszedł już do historii. Tegoroczny rozgrywany był w pięciu halach sportowych w Gnieźnie, a udział w nich wzięło 39 zespołów.
Turniej trwał od piątku, 6 lipca aż do niedzieli, 8 lipca i rozgrywany był w trzech kategoriach wiekowych, zawodników urodzonych w latach: 2000/2002, 2003/2004 oraz 2005/2006 z podziałem na dziewczęta i chłopców. Każda drużyna uczestnicząca w turnieju rozegrała od 5 do 6 spotkań w wymiarze czasowym 4 x 8 minut. Przez trzy dni trwania turnieju rozegrano łącznie około 100 meczów.
Organizatorzy rozgrywek do Pierwszej Stolicy Polski zaprosili drużyny z 10 państw, między innymi to: Niemcy, Rosja, Szwecja, Ukraina, Irlandia, Czechy, Wielka Brytania, Białoruś, Izrael. W rozgrywkach jak to bywało w poprzednich edycjach turniejowych tak i tym razem nie zabrakło drużyn z Polski. Kibice w grodzie Lecha mogli zobaczyć w rywalizacji o punkty pod koszem zespoły z: Warszawy, Rzeszowa, Szczecina, ZielonejGóra, Pruszcza Gdańskiego, Jeleniej Góry, Kórnika, Koszalina, Iławy, Białej Podlaski, Łowicza, Okrzei i Wrocławia. W turnieju zagrały również cztery drużyny z grodu Lecha: TS Basaket Gniezno (dziewczęta w roczniku 2000/2002 i 2005/2006) oraz Sklep Polski MKK Gniezno (chłopcy w roczniku 2000/2002 i 2003/2004). Decydującym dniem dla drużyn walczących o medalebyła niedziela, 8 lipca. W tym dniu poznaliśmy zwycięzców w poszczególnych kategoriach wiekowych oraz zostały wręczone puchary najlepszym trzem zespołom w każdej kategorii wiekowej, których fundatorem był Urząd Miasta Gniezna. W kategorii dziewcząt urodzonych w latach 2000/2002, w której rywalizowało sześć zespołów, pierwsze miejsce przypadło drużynie gnieźnieńskiej TS Basket, która wyprzedziła zespół MKS Gwardia Wrocław i UKS IFLO z Białej Podlaskiej. Wśród chłopców w tej samej grupie wiekowej, w której do walki o punkty przystąpiło osiem drużyn, triumfowała drużyna KS Sudety Jelenia Góra, która po bardzo zaciętym meczu pokonała sklasyfikowany na drugim miejscu zespół gnieźnieńskiego Sklepu Polskiego MKK. Trzecią pozycję zajęła ekipa niemiecka WYNT Berlin/BC Lions Moabit. W kategorii dziewcząt rocznika 2003/2004, w którym walczyło trzynaście drużyn, triumfowała ekipa z Rosji – Legiona Krasnojarsk przed zespołem z Irlandii – Colms Limerick. Trzecie miejsce przypadło zespołowi żeńskiemu UKS La Basket Warszawa. Wśród chłopców w tej samej grupie wiekowej, gdzie wystartowało do rywalizacji sześć zespołów, pierwsze miejsce zapewniła sobie ekipa z SKM Zastal Zielona Góra. Drugie miejsce przypadło gnieźnieńskiemu zespołowi Sklep Polski MKK Gniezno, a trzecie drużynie z Szwecji – Trelleborg Pirates.
W najmłodszej grupie wiekowej rocznika 2005/2006 w kategorii dziewcząt w stawce sześciu zespołów, triumfowała ekipa UKS 4 Ursus Warszawa, przed MUKS Kórniki i Kadrą Zachodniopomorską. Przypomnijmy, głównym pomysłodawcą XVI Międzynarodowego Turnieju Koszykówki był prezes TS Basket Gniezno – Marek Szczepanowski, na co dzień pełniący funkcję Inspektora Zespołu d/s Sportu w Urzędzie Miasta w Gnieźnie. Wszystkie zespoły uczestniczące w tegorocznym turnieju otrzymały okolicznościowe dyplomy, a najlepsze trzy drużyny w każdej kategorii wiekowej puchary, które wręczył zastępca prezydenta Gniezna Michał Powałowski.  Roman Strugalski