Trzy dni z koszykówką w Gnieźnie

Siedemnasty Międzynarodowy Turniej Koszykówki przeszedł już do historii. Tegoroczny rozgrywany odbywały się w sześciu halach sportowych w Gnieźnie, a udział w nim wzięło 46 zespołów, czyli ponad 800 uczestników.
Turniej trwał od 5 do 7 lipca i rozgrywany był w trzech kategoriach wiekowych; zawodników urodzonych w latach: dziewczęta 2002/2003, 2004/2005 (dwie grupy A i B) i 2006/2007 (dwie grupy A i B) i chłopcy 2000/2001, 2002/2003 i 2004/2005 (dwie grupy A i B). Każda drużyna uczestnicząca w turnieju rozegrała co najmniej od 3 do 6 spotkań w wymiarze czasowym 4 x 8 minut. Przez trzy dni trwania turnieju rozegrano łącznie 200 meczów.
Organizatorzy rozgrywek do Pierwszej Stolicy Polski zaprosili drużyny z 11 państw, między innymi: Białorusi, Francji, Hiszpanii, Irlandii, Izraela, Niemiec, Ukrainy, Wielkiej Brytanii oraz Polski. Drużyny z Polski były między innymi z Wronek, Swarzędza, Okrzei, Opalenicy, Wrocławia, Rzeszowa, Białej Podlaskiej, Leszna, Plewisk, Szczecina i Warszawy, a wśród nich byli uczestnicy finałów Mistrzostw Polski, w tym również medaliści. W turnieju nie zabrakło również koszykarz z Gniezna. Kibicom koszykówki zaprezentował się zespół TS Basket SP2 Gniezno, trenowany przez Marka Nowaczyka, który wystąpił w kategorii dziewcząt 2004/2005, natomiast młodsza ekipa TS Basket Gniezno, trenowana przez Andrzeja Drygałę, o punkty walczyła w kategorii dziewcząt 2006/2007. Nie zabrakło również przedstawicieli MKK Gniezno, który wystawił swoje reprezentacje we wszystkich trzech kategoriach wiekowych chłopców. Gniezno, podczas swojego sztandarowego turnieju koszykarskiego gościło zawodników i zawodniczki także ze Zjednoczonych Emiratów Arabskich.
Decydującym dniem dla drużyn walczących o „pudło”był 7 lipca, czyli ostatni trzeci dzień turnieju. W tym dniu poznaliśmy zwycięzców w poszczególnych kategoriach wiekowych oraz zostały wręczone puchary najlepszym trzemzespołom w każdej kategorii wiekowej, których fundatorem był Urząd Miasta Gniezna.
W kategorii dziewcząt urodzonych w latach 2006/2007, w której rywalizowało pomiędzy sobą pięć zespołów. Pierwsze miejsce przypadło drużynie ENEA AZS Poznań. W kolejnej kategorii wiekowej, czyli rocznika 2005/2005, w której wystartowało do rywalizacji pod koszem 12 zespołów podzielonych na dwie grupy, pierwsze miejsce w tej kategorii wiekowej wywalczyła drużyna dziewcząt z MKS Opalenica. I w ostatniej kategorii roczniak 2002/2003, w której walczyło 8 drużyn, zwyciężyła drużyna UKS Lider Swarzędz.
Niestety, zespołom z Pierwszej Stolicy Polski nie udało się zająć pozycji premiowanych medalami i pucharami, może uda się to im zrealizować za rok.
Natomiast wśród chłopców w kategorii ur. 2004/2005, w której rywalizowało osiem zespołów, zwyciężył UKS Białołęka Warszawa. Zespół Sklep Polski MKK Gniezno, nie wywalczył awansu do strefy medalowej. W kategorii wiekowej 2002/2003, w której uczestniczyło siedem drużyn pierwsze miejsce przypadło zespołowi gnieźnieńskiemu Sklep Polski MKK Gniezno. W ostatniej kategorii wiekowej wśród chłopców 2000/2001, w której udział brało sześć drużyn zwyciężyła drużyna niemiecka Fortuna Baskets Logabirum. Druga pozycja przypadła ekipie gnieźnieńskiego Sklepu Polskiego MKK Gniezno.
Głównym pomysłodawcą XVII Międzynarodowego Turnieju w Koszykówkę był prezes TS Basket Gniezno Marek Szczepanowski, na co dzień pełniący funkcję Inspektora Zespołud/s Sportu w Urzędzie Miasta w Gnieźnie.
Wszystkie zespoły uczestniczące w tegorocznym turnieju otrzymały okolicznościowe dyplomy, a najlepsze trzy drużyny w każdej kategorii wiekowej puchary, które wręczył zastępca prezydenta Gniezna Michała Powałowski.
Roman Strugalski